sábado, 25 de marzo de 2017

CONSEJOS PARA LA EXTRACCIÒN MANUAL DE PLAGAS

Durante las épocas calurosas se produce un incremento del ataque de plagas a los cultivos del biohuerto, esto se debe a que las elevadas temperaturas aceleran la tasa de crecimiento y desarrollo de los insectos, y todo ser vivo en general, por lo que ponen mas huevos y eclosionan mayor cantidad de larvas o gusanos.
 Búsqueda de gusanos comedores de hoja en plantas de col

Uno de los métodos de manejo de plagas es la extracción manual, la cual consiste en el uso de las manos para buscar a la plaga en la planta o cerca de ella (en el suelo), hasta encontrarla y extraerla del biohuerto para evitar que siga atacando los cultivos. Aunque suene simple sacar las plagas con las manos de las plantas, es un método muy eficaz por las siguientes razones:
  • Se ahorra tiempo, ya que es más rápido y efectivo que preparar y aplicar un insecticida ecológico, además este último pocas veces llega a controlar insectos en estados jóvenes o adultos.
  • En espacios de cultivo pequeño, es el método de control mas efectivo ya que a menor cantidad de plantas cultivadas será mas fácil evaluarlas y eliminar las plagas que se encuentren atacando el cultivo.
  • Si bien es mas efectiva para el control de gusanos, también se puede usar en plagas mas pequeñas que atacan en colonias y no se mueven mucho como los  pulgones por ejemplo; esto se logra extrayendo la parte de la planta donde están instalados.
  • Los gusanos o larvas encontrados y extraídos pueden usarse para la alimentación de aves silvestres o de corral como pollos, pavos, etc.
Extracción de gusanos comedores en hojas de acelga

Para un control mas efectivo se deben seguir las siguientes recomendaciones:
  • Se debe evaluar el campo de manera periódica cada 2 - 3 días como máximo para poder encontrar plagas que recién se están estableciendo en los cultivos y su extracción sea mas fácil.
  • Las evaluaciones de las plagas se deben realizar en las primeras horas del día o en la tarde antes que anochezca, pues en el resto del día se esconden para protegerse de las temperaturas elevadas.
  • Se debe evaluar toda la planta desde la base del tallo hasta los brotes mas elevados, siempre tomando en cuenta la parte inferior de las hojas (Envés) ya que en este lugar es donde suelen esconderse.
  • Cuando las plantas están pequeñas se debe evaluar el suelo que rodea a la base del tallo, escarbando con cuidado, ya que suelen esconderse gusanos de tierra que gustan alimentarse de brotes tiernos.
  • Para eliminar plagas mas pequeñas como ácaros, coccidios, pulgones, etc. se debe cortar y extraer las hojas o porciones de ramas donde se encuentran establecidas; estas al cortarse deben extraerse con cuidado del biohuerto para evitar que los insectos caigan al suelo.
  • Evitar sembrar las plantas muy juntas o próximas entre si, pues cuando crezcan los tallos y las hojas van a juntarse demasiado creando las condiciones óptimas para que puedan desarrollarse y esconderse gran cantidad de plagas.
Extracción de partes dañadas de plantas con presencia de plagas pequeñas

miércoles, 25 de enero de 2017

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL RIEGO POR GOTEO EN EL BIOHUERTO

A raíz de una discusión sobre la necesidad de instalar un sistema de riego por goteo en un biohuerto ubicado en el jardín de una casa nació este post que busca servir de base al agricultor urbano para tomar la decisión de instalar este sistema dentro de su biohuerto o parcelas de cultivo.
 Riego por goteo en el cultivo de espárrago

Como muchos saben el riego por goteo es una práctica de manejo de los cultivos que busca poner a disposición de las raíces la cantidad necesaria de agua a través de gotas que penetran el suelo y lo humedecen. De esta forma se ahorra gran cantidad de líquido elemento que en un riego convencional se perdería por evaporación o por infiltración. Si bien su uso es muy difundido en la agricultura intensiva desarrollada por empresas agrícolas en lugares desérticos lo que les genera mayor producción e ingresos, su uso todavía genera discusiones en campos o parcelas mas pequeñas. Veamos las principales ventajas y desventajas de su uso:

Ventajas de tener riego por goteo
  • Reduce la cantidad de agua destinada para el riego de todo el biohuerto, lo cual reduciría el costo del recibo a pagar mensualmente.
  • Permite optimizar el espacio, ya que al no usar surcos se dispondría de mayor unidad de área para sembrar mas hileras de cultivos dentro de cada parcela.
  • El riego no demanda mucha atención ni esfuerzo a diferencia del riego convencional con manguera donde se debe moverla de surco en surco. En el riego por goteo solo se deben abrir y cerrar las válvulas de cada parcela.
  • No se requiere de una bomba eléctrica de agua para generar presión como en los campos de cultivo grandes, en un pequeño biohuerto solo bastaría con conectar la manguera principal que va a abastecer a las cintas de riego al caño o grifo mas cercano.
  • Se reducen los problemas de malas hierbas, pues estas solo germinarán en los lugares donde están los goteros a diferencia del riego convencional donde crecen en toda la parte baja del surco.
  • Se reducen los problemas de pudrición de plantas por exceso de agua, o de hongos.
  • Se puede usar para todo tipo de cultivo, ya sea en hortalizas, hierbas aromáticas y medicinales, flores, etc. 
Riego por goteo en el cultivo de rabanito y lechuga

Desventajas de tener riego por goteo
  • Su costo es relativamente elevado, sobre todo en la compra de mangueras y cintas de riego, ya que estas últimas se venden en paquetes de 500 m. cuando en el caso presentado solo se necesitarían cerca de 30 m. por campaña.
  • Su instalación requiere de algún conocimiento básico de gasfitería, pues las conexiones deben estar bien hechas para evitar que el agua se pierda por ellas y se reduzca la presión del sistema afectando la eficiencia del riego. 
  • El riego por goteo debe realizarse todos los días o como máximo de forma interdiaria, incluso durante el verano se deben realizar entre 2 – 3 riegos diarios para evitar que la planta se deshidrate. Por lo que siempre hay que estar vigilando que el riego se realice de forma adecuada.
  • Se deben retirar o enrollar las cintas de riego cada vez que se realice alguna labor de preparación del suelo, aporque o cultivo, deshierbo, abonamiento, etc. Ya que se corre el riesgo que la hoja de las herramientas las dañe y haga huecos.
Mangueras y cintas de riego de un sistema de riego por goteo

Luego de toda esta discusión queda a su elección, amigo lector, la decisión de instalar un sistema de riego por goteo en su biohuerto.

¿CÒMO MEJORAR LA EFICIENCIA DEL RIEGO DURANTE EL VERANO?

Las elevadas temperaturas que se registran en la ciudad de Lima – Perú, durante el verano (Alrededor de los 30 ºC) producen “estrés” en las plantas, sobre todo en las mas jóvenes que por lo general tienen tamaño pequeño, poca cantidad de hojas y un sistema radicular poco profundo. Este estrés se genera prácticamente todos los días pues, el intenso calor las deshidrata rápidamente, a la vez que seca el suelo e impide que las raíces puedan abastecerse de agua durante las horas en las que la planta mas la necesita (Aproximadamente de 11:00 am. – 3:00 pm.)

Todo esto obliga a regar continuamente el suelo para que la planta se recupere cuando las temperaturas disminuyan o también para evitar que el estrés sea tan intenso cuando haga calor. Para ello se pueden seguir las siguientes recomendaciones:

Uso de coberturas vegetales
Estas coberturas vienen a ser restos de árboles o arbustos como la hojarasca (hojas en descomposición), paja, aserrín, viruta, etc. Los cuales se colocan sobre el suelo, especialmente alrededor de la base del tallo de la planta, de manera que reduzcan la evaporación del agua del suelo; de esta forma el suelo permanecerá húmedo por más tiempo y las raíces podrán disponer de una reserva líquida para los momentos en los que tenga mayor necesidad. El problema de su uso es que solo pueden usarse cuando las plantas tienen mas de 10 – 15 cm. de altura, pues de lo contrario habrá una competencia por luz y no se desarrollarán bien los cultivos; por eso se recomienda realizar trasplantes y después cubrir el suelo alrededor de las plantas.
 Cobertura vegetal con hojas de casuarina

Uso de coberturas artificiales
Estas coberturas a diferencia de las vegetales se usan para dar sombra a toda la planta y vienen a ser mallas, toldos con agujeros, muros vecinos, etc. Estas coberturas se colocan cerca de los cultivos de manera que en horas de intenso calor cubran toda la planta, de esta forma se crea un microclima mas fresco y ventilado que reduce la evaporación del agua del suelo. El problema que presenta su uso continuo es que no puede ser beneficioso para cierto grupo de hortalizas como los rabanitos, coles, ajíes, tomates, etc. Pues requieren de mayor cantidad de luz para desarrollar las raíces reservantes o los frutos, según sea el caso. Sin embargo, es buena para las hortalizas de hoja como el apio, acelga, cebolla china, etc.
Cobertura con mallas sobre plantones de ajì

Riego por goteo
Consiste en regar el suelo cerca de las plantas a través de gotas las cuales van penetrando lentamente, de esta manera las raíces podrán disponer de este elemento para abastecer a toda la planta; Los sistemas comerciales de riego por goteo utilizan cintas con goteros ubicados a determinada distancia, en los cuales a ambos extremos se siembran o trasplantan los cultivos. La ventaja de su uso es que ahorran grandes volúmenes de agua y permiten a la planta estar siempre hidratada sobretodo en el verano, pero su desventaja es su elevado costo y la necesidad de realizar varios riegos al día para mantener a la planta hidratada en especial al mediodía.
Riego por goteo en cultivo de espárrago

Riego en horas de poco calor
Es la técnica mas usada, aunque muy pocos conocen como aplicarla adecuadamente, Consiste en regar en los momentos en los que el calor ya no es muy fuerte, por lo general en las tardes, noches y mañanas; sin embargo, el mejor momento para hacerlo es a finales de la tarde; entre las 5:00 – 7:00 pm; ya que la planta tendrá toda la noche y parte de la mañana para absorber el líquido elemento que necesite antes que el sol del mediodía la evapore del suelo; de esto se sobreentiende que los riegos en horas de la mañana no serán aprovechados adecuadamente por las plantas. Para mejorar la infiltración del agua se pueden realizar entre 2 – 3 riegos ligeros cada 5 – 10 minutos, se deja este tiempo para que la tierra absorba el agua poco a poco.
Riego en horas de poco calor

Estas son solo algunas recomendaciones, después de haberlas leído: ¿Cuáles usarías? o ¿Qué otras técnicas recomendarías?

martes, 27 de diciembre de 2016

COMO MULTIPLICAR LA HIERBALUISA

La hierbaluisa es una planta herbácea que desarrolla hojas alargadas de agradable olor, muy utilizadas para dar sabor a varias bebidas entre infusiones, cócteles, etc. Esta es una planta puede vivir varios años produciendo hojas y multiplicándose por sí misma, además crece muy bien en la ciudad de Lima y alrededores pues está adaptada a condiciones de clima cálido en el verano y de alta humedad en el invierno, sin embargo su mejor crecimiento se da en los meses de calor (Enero – Marzo).

Esta planta se multiplica de dos formas, a través de semillas botánicas y por hijuelos, siendo esta última la forma mas difundida debido a que tiene como ventaja que el hijuelo viene con algunas raíces y hojas, por lo que su prendimiento es mas rápido, es decir se acostumbrará a su nuevo lugar y desarrollará raíces rápidamente. Además, el periodo entre siembra y cosecha es menor que si se usara semilla botánica, alrededor de 2 – 3 meses dependiendo del clima.
Mata de hierbaluisa

Los hijuelos vienen a ser plantones o plantas tiernas que emergen de la misma raíz de la planta principal o planta madre, apareciendo alrededor de esta hasta formar nuevas plantas agrupadas o juntas, llamándose también “matas”. La multiplicación es sencilla ya que se produce de forma natural, sin embargo se deben tomar en cuenta algunas indicaciones sobre todo en la extracción y siembra de las nuevas plantas:
Momento de la multiplicación:
Por lo general, mientras mas tierno sea el hijuelo, será mas fácil de extraer sin dañar a la planta madre y al propio hijuelo, pues si se hace muy tarde se pueden quebrar los tallos y las raíces. Lo adecuado sería esperar a que el hijuelo posea entre 2 – 3 hojas desarrolladas.
Evaluación de hijuelos de hierbaluisa

Forma de extracción del hijuelo:
Para evitar dañar a las plantas se puede remover o aflojar la tierra que rodea a la planta madre, algunos acostumbran a realizar un riego pesado o abundante; Luego con una lampa de mano o con un cuchillo grueso se hace presión hacia abajo sobre la unión planta madre – hijuelo de manera que se quiebre esta unión y pueda extraerse el hijuelo con sus raíces.
Hijuelos de hierbaluisa antes de la siembra

Siembra del hijuelo:
Antes de la siembra se pueden cortar parte de las hojas desarrolladas para reducir la transpiración de la planta y evitar que se deshidrate con las elevadas temperaturas del día. Se debe remover la tierra hasta una profundidad de entre 20 – 30 cm hasta que no queden terrones y aplicar un puñado de abono por cada planta que se va a sembrar; luego mezclar y, dependiendo de la forma de siembra, ya sea en hoyos o surcos, se procederá a marcar el suelo y regar para poder saber donde se va a colocar el hijuelo (en la zona húmeda). Al final con ayuda de una lampa de mano se hace un agujero hacia abajo y se entierra la mitad de la planta con las raíces para luego cerrar el suelo, hacer una ligera presión y volver a regar.
Siembra de hijuelos de hierbaluisa

Cuidados del hijuelo:
Luego de la siembra se debe volver a regar el hijuelo cada 2 – 3 días, dependiendo del clima; Si la planta llegó a prender se observará el brotamiento de nuevas hojas de color mas claro, al cabo de 3 – 4 semanas se realizará el deshierbo, para ello se debe aflojar el suelo con una lampa de mano y aplicar otro puñado de abono alrededor de la planta, para luego taparlo con tierra y regar; de esta forma se estimulará el desarrollo de nuevas hojas y raíces.  
Planta de hierbaluisa de 2 meses de vida

Cosecha de las hojas:
Alrededor de los 2 – 3 meses después de la siembra se podrán extraer las hojas cortándolas desde la base con una tijera, se debe tener cuidado de su filo durante la cosecha porque pueden producir heridas profundas en los dedos de las manos. Luego de la cosecha la planta producirá nuevas hojas.

martes, 6 de diciembre de 2016

ALMÀCIGOS DE YUCA

Hace algunas semanas se publicó un artículo sobre la forma de como sembrar yuca a partir de trozos de tallo, también llamados estacas; Sin embargo, ¿Que sucede si tengo el campo o la parcela ocupada con otro cultivo y no quiero perder los tallos que pude encontrar en el mercado?

Para evitar estos problemas, se pueden instalar almácigos de estacas de yuca, los cuales podrán enraizar y formar una planta mientras el campo o la parcela se encuentra ocupado con otro cultivo en crecimiento; de manera que al terminar la cosecha se prepare el suelo y se siembren las plantas de yuca; Gracias a esta técnica se puede ahorrar entre 3 – 4 semanas de cultivo.
Planta de yuca en crecimiento

Forma de instalar los almácigos:
Primero: Los envases.
Conseguir vasos descartables de plástico, mientras mas grandes mucho mejor, esto para que las estacas puedan enterrarse con facilidad y puedan enraizar; Se puede usar vasos de por lo menos 8 onzas (0.23 Litros), estos deben ser de plástico descartable y no de botellas o baldes para que sea mas fácil el retiro de las plantas, sin que se dañen las raíces.
Los vasos deben de agujerearse en la base con un clavo calentado al fuego, se pueden hacer entre 4 – 6 agujeros dependiendo del tamaño del clavo.
Aparte se debe tener una fuente de plástico u otro material, de manera que sea el lugar donde se van a colocar los vasos y donde se va a drenar el exceso de agua de riego.
Perforación de vasos descartables

Segundo: Preparación de  la mezcla y llenado de vasos.
No solo se debe usar tierra porque se compacta, sino una mezcla de diversos sustratos para asegurar que no se endurezca, que pueda mantener la humedad y que no se desmorone cuando se extraiga del vaso descartable. Estos sustratos son: Tierra de jardín (De preferencia de un lugar donde se haya cultivado anteriormente); Compost (Abono, producto de la descomposición de residuos orgánicos) y Musgo molido (Sustrato que se usa en los jardines), todos en iguales volúmenes. Una vez que la mezcla esté lista, se deben llenar los vasos descartables hasta el borde y colocarlos sobre la fuente, luego se procede a regarlos hasta que empiece a drenar el exceso de agua.
Preparación de la mezcla de sustratos para los almàcigos
 

Tercero: Siembra de estacas de yuca
Se cortan trozos de tallo grueso de entre 10 – 16 cm. y se entierran con una ligera inclinación hacia uno de los bordes del vaso descartable, de manera que la mitad que está sobre la superficie descanse sobre un borde del vaso, luego se procede a presionar ligeramente el sustrato para que toda la parte enterrada de la estaca entre contacto con la mezcla y no queden espacios vacíos o bolsas de aire. Posteriormente se vuelve a llenar los vasos colocando nueva mezcla hasta el borde de los mismos y se vuelve a regar, luego los almácigos se deben colocar en un lugar con buena iluminación para que pueda empezar el enraizamiento.
Corte de estacas de yuca
Siembra de estacas de yuca en vasos descartables

Cuarto: Cuidados de los almácigos.
El riego debe ser cada 3  - 4 días, dependiendo del clima, pues en días cálidos se debe regar mas seguido para evitar la deshidratación de las estacas. A los pocos días se observará la formación de brotes en la parte superior de las estacas, posteriormente estos brotes formarán nuevas hojas, en la parte enterrada empezarán a desarrollarse raíces blancas, las cuales aparecerán en los bordes y en la base de los vasos descartables.
Almàcigos de yuca

Quinto: Trasplante de almácigos.
A las 3 – 4 semanas después de la siembra de las estacas, ya se podrá realizar el trasplante;  Para estar seguros de que la estaca está bien enraizada se debe observar la base de los vasos descartables, de manera que si las raíces están enrollándose entre sí, se deben trasplantar con urgencia.

Para realizar el trasplante, primero se debe de remover el suelo, abonar y hacer surcos de entre 50 – 80 cm. de separación, luego se riega y se hacen agujeros, del tamaño de los vasos, lo mas cerca de la zona húmeda de los surcos, luego, se coloca el interior de los vasos descartables cuidando que no se desmorone su contenido y evitando dañar los tallos y hojas nuevas, al final se presiona ligeramente el suelo al contorno de la planta y se vuelve a regar para sellar el suelo.
Trasplante de almàcigos de yuca