sábado, 22 de abril de 2017

¿SE PUEDE PROMOVER LA BIODIVERSIDAD EN UN BIOHUERTO DE MACETAS?

Conforme pasa el tiempo, se van perdiendo áreas verdes en la ciudad de Lima, a la vez que se vienen construyendo edificios de mas de diez pisos, por ello es muy difícil poder encontrar biohuertos en tierra; Sin embargo, esto no desalienta a los agricultores urbanos, que en su afán de poder cultivar sus propios alimentos han desarrollado espacios verdes en pequeños espacios dentro de un departamento, oficina, etc. usando macetas.
 Biodiversidad de plantas en un biohuerto en macetas

Una maceta viene a ser un recipiente de cualquier tamaño, con agujeros en la base, que está lleno de una mezcla de sustratos entre abonos, tierra, etc. donde se siembra y cuida una o varias plantas en forma simultánea. Estas macetas son muy útiles para la agricultura en espacios donde no se cuenta con suelo, e incluso donde no se podría tener plantas como balcones, terrazas, ventanales de edificios, etc.

En un post anterior se mencionó que la biodiversidad consiste en tener diversas especies de plantas, animales, insectos, etc. dentro de una determinada área. Sin embargo, en un biohuerto en macetas, este concepto no está muy estudiado debido a que este sistema no es permanente, está en constante renovación y su diseño depende del criterio del agricultor.
 Siembra en asociación de apio y lechuga en una maceta

Para poder promover la biodiversidad en un biohuerto en macetas debemos conocer sus características productivas y los inconvenientes que pueden representar:
  • No tiene un diseño fijo, es decir, se puede modificar con mucha facilidad trasladando las macetas de un lugar a otro en caso se presenten problemas de iluminación, exceso de calor, etc.
  • Puede tener un diseño vertical o de varios pisos, ya que puede aprovecharse la falta de espacio colocando las macetas una sobre otra para aprovechar al máximo la iluminación. Cabe destacar que en Lima la intensidad de luz no es la óptima para sembrar hortalizas en un biohuerto vertical, sin embargo se pueden sembrar hierbas aromáticas bajo este sistema, las cuales no requieren de mucha intensidad de luz dado que solo se va a aprovechar sus hojas.
  • Dado que las macetas, por lo general son de tamaño pequeño, se suelen sembrar plantas de tamaño o porte reducido o compacto, de preferencia hortalizas y hierbas aromáticas; esto debido a que hay una relación directa entre el tamaño de la parte de la planta que está sobre el suelo (parte aérea) y la que está debajo del suelo (parte radicular), ambas deben ser similares.
  • La fertilidad del sustrato va a depender directamente del agricultor por cuanto el será el encargado de aportar el abono necesario cada 2 – 3 meses conforme las plantas vayan extrayendo los nutrientes que necesitan para crecer y desarrollarse.
  • El riego debe ser permanente sobre todo en épocas calurosas donde se secan rápidamente los sustratos de la maceta provocando la marchitez de las plantas. Para hacer mas eficiente el riego se suelen colocar envases debajo de las macetas para colectar el agua sobrante que posteriormente será absorbida por las raíces.
Características productivas de un biohuerto en macetas

Para promover la biodiversidad en un biohuerto de macetas se pueden realizar las siguientes acciones:
  • Alternar entre las macetas de hortalizas, algunas macetas que contengan plantas que produzcan flores de manera permanente, ya que esto atraerá a insectos benéficos (Como mariquitas, avispas, etc.) que se alimentarán de los insectos plaga.
  • Sembrar en algunas macetas dientes de ajo o bulbos de cebolla china al costado de las hortalizas o hierbas aromáticas, esto favorecerá el alejamiento de algunas plagas debido a los gases fumigantes que se originarán por la presencia de estas plantas. 
  • Es mas práctico sembrar varias plantas pequeñas de diferente especie dentro de una maceta a una sola planta grande, de esta forma habrá mayor diversidad y se obtendrá mas cosechas. Por ejemplo, en una maceta puede sembrarse: Cebolla china, betarraga, culantro, etc.
  • Alternar macetas que contengan plantas de periodo de crecimiento rápido como Lechugas, espinaca, betarraga, etc. con macetas de lento crecimiento o periodo de vida largo como las hierbas aromáticas (Orégano, menta, cedrón, hierbaluisa, etc.) para que después de la cosecha de las primeras todavía queden plantas que alberguen a los insectos benéficos, además de mantener el biohuerto verde.
  • Evitar tener las macetas muy juntas ya que se puede producir sombra que cubra a las plantas mas pequeñas y dificulte su normal crecimiento; además esto podría propiciar el desarrollo de insectos plaga.
  • Para mantener el biohuerto en macetas siempre con plantas se deben sembrar almácigos en otros lugares de manera que cuando se cosechen todas las plantas de una maceta puedan trasplantarse nuevas plantas de otras especies diferentes a las anteriormente sembradas.
  • Favorecer el ingreso de aves silvestres al biohuerto de macetas colocando envases de boca ancha llenos de agua para ser usados como bebederos en lugares cercanos a las macetas; estas aves ayudarán en la eliminación de gusanos plaga que atacan a las plagas comiéndose las hojas y brotes.
Biodiversidad de cultivos productivos en una maceta: Apio, betarraga y tomate

Existen muchas mas recomendaciones para promover la biodiversidad de forma sencilla y todas están en función del lugar donde se van a colocar las macetas, el tipo de planta, la estación del año, etc. Por ello, todas las nombradas anteriormente están probadas que pueden usarse para la ciudad de Lima – Perú. 

sábado, 15 de abril de 2017

COMO PROMOVER LA BIODIVERSIDAD EN EL BIOHUERTO

La biodiversidad consiste en tener diversas especies de plantas, animales, insectos, etc. dentro de una determinada área. Este concepto es muy utilizado dentro de la ecología cuando hace referencia a los ecosistemas naturales en especial a los bosques. Sin embargo, en un biohuerto, este concepto no está muy estudiado debido a que este sistema no es permanente y está diseñado de acuerdo al criterio del agricultor.
La biodiversidad dentro del biohuerto

Para poder promover la biodiversidad en un biohuerto debemos conocer sus características productivas y los inconvenientes que pueden representar:
  • Es un sistema donde continuamente se están realizando siembras y cosechas de plantas, en especial de hortalizas, las cuales crecen rápidamente, por lo que siempre está en constante renovación.
  • Se promueve el uso permanente de abonos de manera que se mantenga la fertilidad del suelo después de las cosechas.
  • Se evita el uso de insecticidas químicos que matan toda clase de insectos entre benéficos y plagas.
  • Se evita el ingreso de animales menores como aves de corral, perros, gatos, etc. debido a que dañan las plantas en crecimiento al alimentarse de ellas o al escarbar la tierra.
  • Al encontrarse la mayoría dentro de la ciudad se encuentran rodeados de muros, edificios, rejas, etc. Lo cual dificulta el crecimiento normal de los cultivos por la presencia de sombra.
Bordes del biohuerto sembrados con hierbaluisa

Para promover la biodiversidad se pueden realizar las siguientes acciones:
  • Planificar la siembra de los cultivos teniendo en cuenta que siempre deben estar presentes los de rápido periodo de crecimiento como rabanitos, lechuga, betarraga, etc. y los de largo periodo de crecimiento como los ajíes, hierbas aromáticas, etc. De esta manera se podrán obtener cosechas en todos los meses del año y no se dejará vacío ningún espacio.
  • También es bueno promover la siembra de plantas que producen flores de forma permanente, de esta forma serán atraídos insectos benéficos que son los que se alimentarán de los insectos plaga; además de abejas que polinizarán las flores y hasta picaflores. Por lo general, las flores se siembran en los bordes o contornos del biohuerto, para que no se produzca competencia con los cultivos por la luz, agua, etc.
  • Los cultivos se deben sembrar en asociación, ésta puede realizarse en forma intercalada, es decir alternando surcos con especies diferentes o de forma desordenada, también llamada al azar; sin embargo, la mas usada es el primera pues facilita varias labores de cultivo como la siembra, deshierbo, abonamiento, etc.
  • Cada cultivo tiene una forma diferente de extracción de nutrientes del suelo, por lo que al asociar cultivos se pueden usar plantas leguminosas como alverjas, frijoles, vainita, habas, etc. Los cuales capturan el nitrógeno del ambiente y lo trasladan al suelo para que en asociación con bacterias pueda ser absorbido por las raíces. El nitrógeno es el nutriente que estimula el crecimiento de las plantas y realza el color verde, al estar disponible en el suelo puede ser aprovechado por los cultivos vecinos.
  • Si bien, la crianza de animales dentro de estas áreas puede producir daños a los cultivos, se debe promover el ingreso de aves silvestres como palomas, gorriones, etc. Esto se logra sembrando árboles en los contornos del biohuerto o colocando parantes con palos a diferentes alturas para que puedan posarse durante el día, también colocando recipientes de boca ancha con agua para ser usados como bebederos. Cabe resaltar que las aves gustan comer plantas tiernas, por lo que pueden ser consideradas como plaga durante los primeros días de cultivo, sin embargo, esto se evita sembrando almácigos en otros lugares y su posterior  trasplante cuando tenga el tamaño óptimo que ya no se vea afectado por las aves. (Entre 20 – 25 días después de su siembra)
Paloma alimentándose de gusanos en el biohuerto

Existen muchas mas recomendaciones para promover la biodiversidad de forma sencilla y todas están en función del lugar donde se va instalar el biohuerto pues se tiene que pensar en el clima, espacio, tipo de suelo, etc. Por ello, todas las nombradas anteriormente están probadas que pueden usarse para la ciudad de Lima – Perú.

sábado, 25 de marzo de 2017

CONSEJOS PARA LA EXTRACCIÒN MANUAL DE PLAGAS

Durante las épocas calurosas se produce un incremento del ataque de plagas a los cultivos del biohuerto, esto se debe a que las elevadas temperaturas aceleran la tasa de crecimiento y desarrollo de los insectos, y todo ser vivo en general, por lo que ponen mas huevos y eclosionan mayor cantidad de larvas o gusanos.
 Búsqueda de gusanos comedores de hoja en plantas de col

Uno de los métodos de manejo de plagas es la extracción manual, la cual consiste en el uso de las manos para buscar a la plaga en la planta o cerca de ella (en el suelo), hasta encontrarla y extraerla del biohuerto para evitar que siga atacando los cultivos. Aunque suene simple sacar las plagas con las manos de las plantas, es un método muy eficaz por las siguientes razones:
  • Se ahorra tiempo, ya que es más rápido y efectivo que preparar y aplicar un insecticida ecológico, además este último pocas veces llega a controlar insectos en estados jóvenes o adultos.
  • En espacios de cultivo pequeño, es el método de control mas efectivo ya que a menor cantidad de plantas cultivadas será mas fácil evaluarlas y eliminar las plagas que se encuentren atacando el cultivo.
  • Si bien es mas efectiva para el control de gusanos, también se puede usar en plagas mas pequeñas que atacan en colonias y no se mueven mucho como los  pulgones por ejemplo; esto se logra extrayendo la parte de la planta donde están instalados.
  • Los gusanos o larvas encontrados y extraídos pueden usarse para la alimentación de aves silvestres o de corral como pollos, pavos, etc.
Extracción de gusanos comedores en hojas de acelga

Para un control mas efectivo se deben seguir las siguientes recomendaciones:
  • Se debe evaluar el campo de manera periódica cada 2 - 3 días como máximo para poder encontrar plagas que recién se están estableciendo en los cultivos y su extracción sea mas fácil.
  • Las evaluaciones de las plagas se deben realizar en las primeras horas del día o en la tarde antes que anochezca, pues en el resto del día se esconden para protegerse de las temperaturas elevadas.
  • Se debe evaluar toda la planta desde la base del tallo hasta los brotes mas elevados, siempre tomando en cuenta la parte inferior de las hojas (Envés) ya que en este lugar es donde suelen esconderse.
  • Cuando las plantas están pequeñas se debe evaluar el suelo que rodea a la base del tallo, escarbando con cuidado, ya que suelen esconderse gusanos de tierra que gustan alimentarse de brotes tiernos.
  • Para eliminar plagas mas pequeñas como ácaros, coccidios, pulgones, etc. se debe cortar y extraer las hojas o porciones de ramas donde se encuentran establecidas; estas al cortarse deben extraerse con cuidado del biohuerto para evitar que los insectos caigan al suelo.
  • Evitar sembrar las plantas muy juntas o próximas entre si, pues cuando crezcan los tallos y las hojas van a juntarse demasiado creando las condiciones óptimas para que puedan desarrollarse y esconderse gran cantidad de plagas.
Extracción de partes dañadas de plantas con presencia de plagas pequeñas

miércoles, 25 de enero de 2017

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL RIEGO POR GOTEO EN EL BIOHUERTO

A raíz de una discusión sobre la necesidad de instalar un sistema de riego por goteo en un biohuerto ubicado en el jardín de una casa nació este post que busca servir de base al agricultor urbano para tomar la decisión de instalar este sistema dentro de su biohuerto o parcelas de cultivo.
 Riego por goteo en el cultivo de espárrago

Como muchos saben el riego por goteo es una práctica de manejo de los cultivos que busca poner a disposición de las raíces la cantidad necesaria de agua a través de gotas que penetran el suelo y lo humedecen. De esta forma se ahorra gran cantidad de líquido elemento que en un riego convencional se perdería por evaporación o por infiltración. Si bien su uso es muy difundido en la agricultura intensiva desarrollada por empresas agrícolas en lugares desérticos lo que les genera mayor producción e ingresos, su uso todavía genera discusiones en campos o parcelas mas pequeñas. Veamos las principales ventajas y desventajas de su uso:

Ventajas de tener riego por goteo
  • Reduce la cantidad de agua destinada para el riego de todo el biohuerto, lo cual reduciría el costo del recibo a pagar mensualmente.
  • Permite optimizar el espacio, ya que al no usar surcos se dispondría de mayor unidad de área para sembrar mas hileras de cultivos dentro de cada parcela.
  • El riego no demanda mucha atención ni esfuerzo a diferencia del riego convencional con manguera donde se debe moverla de surco en surco. En el riego por goteo solo se deben abrir y cerrar las válvulas de cada parcela.
  • No se requiere de una bomba eléctrica de agua para generar presión como en los campos de cultivo grandes, en un pequeño biohuerto solo bastaría con conectar la manguera principal que va a abastecer a las cintas de riego al caño o grifo mas cercano.
  • Se reducen los problemas de malas hierbas, pues estas solo germinarán en los lugares donde están los goteros a diferencia del riego convencional donde crecen en toda la parte baja del surco.
  • Se reducen los problemas de pudrición de plantas por exceso de agua, o de hongos.
  • Se puede usar para todo tipo de cultivo, ya sea en hortalizas, hierbas aromáticas y medicinales, flores, etc. 
Riego por goteo en el cultivo de rabanito y lechuga

Desventajas de tener riego por goteo
  • Su costo es relativamente elevado, sobre todo en la compra de mangueras y cintas de riego, ya que estas últimas se venden en paquetes de 500 m. cuando en el caso presentado solo se necesitarían cerca de 30 m. por campaña.
  • Su instalación requiere de algún conocimiento básico de gasfitería, pues las conexiones deben estar bien hechas para evitar que el agua se pierda por ellas y se reduzca la presión del sistema afectando la eficiencia del riego. 
  • El riego por goteo debe realizarse todos los días o como máximo de forma interdiaria, incluso durante el verano se deben realizar entre 2 – 3 riegos diarios para evitar que la planta se deshidrate. Por lo que siempre hay que estar vigilando que el riego se realice de forma adecuada.
  • Se deben retirar o enrollar las cintas de riego cada vez que se realice alguna labor de preparación del suelo, aporque o cultivo, deshierbo, abonamiento, etc. Ya que se corre el riesgo que la hoja de las herramientas las dañe y haga huecos.
Mangueras y cintas de riego de un sistema de riego por goteo

Luego de toda esta discusión queda a su elección, amigo lector, la decisión de instalar un sistema de riego por goteo en su biohuerto.

¿CÒMO MEJORAR LA EFICIENCIA DEL RIEGO DURANTE EL VERANO?

Las elevadas temperaturas que se registran en la ciudad de Lima – Perú, durante el verano (Alrededor de los 30 ºC) producen “estrés” en las plantas, sobre todo en las mas jóvenes que por lo general tienen tamaño pequeño, poca cantidad de hojas y un sistema radicular poco profundo. Este estrés se genera prácticamente todos los días pues, el intenso calor las deshidrata rápidamente, a la vez que seca el suelo e impide que las raíces puedan abastecerse de agua durante las horas en las que la planta mas la necesita (Aproximadamente de 11:00 am. – 3:00 pm.)

Todo esto obliga a regar continuamente el suelo para que la planta se recupere cuando las temperaturas disminuyan o también para evitar que el estrés sea tan intenso cuando haga calor. Para ello se pueden seguir las siguientes recomendaciones:

Uso de coberturas vegetales
Estas coberturas vienen a ser restos de árboles o arbustos como la hojarasca (hojas en descomposición), paja, aserrín, viruta, etc. Los cuales se colocan sobre el suelo, especialmente alrededor de la base del tallo de la planta, de manera que reduzcan la evaporación del agua del suelo; de esta forma el suelo permanecerá húmedo por más tiempo y las raíces podrán disponer de una reserva líquida para los momentos en los que tenga mayor necesidad. El problema de su uso es que solo pueden usarse cuando las plantas tienen mas de 10 – 15 cm. de altura, pues de lo contrario habrá una competencia por luz y no se desarrollarán bien los cultivos; por eso se recomienda realizar trasplantes y después cubrir el suelo alrededor de las plantas.
 Cobertura vegetal con hojas de casuarina

Uso de coberturas artificiales
Estas coberturas a diferencia de las vegetales se usan para dar sombra a toda la planta y vienen a ser mallas, toldos con agujeros, muros vecinos, etc. Estas coberturas se colocan cerca de los cultivos de manera que en horas de intenso calor cubran toda la planta, de esta forma se crea un microclima mas fresco y ventilado que reduce la evaporación del agua del suelo. El problema que presenta su uso continuo es que no puede ser beneficioso para cierto grupo de hortalizas como los rabanitos, coles, ajíes, tomates, etc. Pues requieren de mayor cantidad de luz para desarrollar las raíces reservantes o los frutos, según sea el caso. Sin embargo, es buena para las hortalizas de hoja como el apio, acelga, cebolla china, etc.
Cobertura con mallas sobre plantones de ajì

Riego por goteo
Consiste en regar el suelo cerca de las plantas a través de gotas las cuales van penetrando lentamente, de esta manera las raíces podrán disponer de este elemento para abastecer a toda la planta; Los sistemas comerciales de riego por goteo utilizan cintas con goteros ubicados a determinada distancia, en los cuales a ambos extremos se siembran o trasplantan los cultivos. La ventaja de su uso es que ahorran grandes volúmenes de agua y permiten a la planta estar siempre hidratada sobretodo en el verano, pero su desventaja es su elevado costo y la necesidad de realizar varios riegos al día para mantener a la planta hidratada en especial al mediodía.
Riego por goteo en cultivo de espárrago

Riego en horas de poco calor
Es la técnica mas usada, aunque muy pocos conocen como aplicarla adecuadamente, Consiste en regar en los momentos en los que el calor ya no es muy fuerte, por lo general en las tardes, noches y mañanas; sin embargo, el mejor momento para hacerlo es a finales de la tarde; entre las 5:00 – 7:00 pm; ya que la planta tendrá toda la noche y parte de la mañana para absorber el líquido elemento que necesite antes que el sol del mediodía la evapore del suelo; de esto se sobreentiende que los riegos en horas de la mañana no serán aprovechados adecuadamente por las plantas. Para mejorar la infiltración del agua se pueden realizar entre 2 – 3 riegos ligeros cada 5 – 10 minutos, se deja este tiempo para que la tierra absorba el agua poco a poco.
Riego en horas de poco calor

Estas son solo algunas recomendaciones, después de haberlas leído: ¿Cuáles usarías? o ¿Qué otras técnicas recomendarías?